King Of Clubs Presents:

Peter Mulvey

February 1, 2019 8:00 pm ( Doors: 7:00 pm )
King of Clubs
Ages 21 and Up
Peter Mulvey

Peter  Mulvey  has  been  a  songwriter,  road-dog,  raconteur  and  almost-poet  since  before  he  can  remember.  One  of  four  brothers,  he  was  raised  working-class  Catholic  on  the  Northwest  side  of  Milwaukee  by  parents  who  met  as  teaching  volunteers  in  Central  America.  Inner-city  life  fell  hard  on  him  but  harder  on  his  classmates,  leaving  him  with  a  restless  view  of  the  long  journey  America  still  needs  to  make,  if  it  wants  to  live  up  to  its  promise.  Coming  up  through  public  schools  and  then  a  Jesuit  university,  he  took  a  semester  in  Ireland,  and  immediately  began  cutting  classes  to  busk  on  Grafton  Street  in  Dublin  and  hitchhike  through  the  country,  finding  whatever  gigs  he  could.  Back  stateside,  he  spent  a  couple  years  gigging  in  the  Midwest  before  lighting  out  for  Boston,  where  he  returned  to  busking  (this  time  in  the  subway)  and  coffeehouses.  Small  shows  led  to  larger  shows,  which  eventually  led  to  regional  and  then  national  and  international  touring.  The  wheels  have  not  stopped  since.Eighteen  records,  one  illustrated  book,  thousands  of  live  performances,  a  TEDx  talk,  a  decades-long  association  with  the  National  Youth  Science  Camp,  opening  for  luminaries  such  as  Ani  DiFranco,  Emmylou  Harris,  and  Chuck  Prophet,  appearances  on  NPR,  an  annual  autumn  tour  by  bicycle,  emceeing  festivals,  hosting  his  own  boutique  festival  (the  Lamplighter  Sessions,  in  Boston  and  Wisconsin)...  Mulvey  never  stops.  He  has  built  his  life’s  work  on  collaboration  and  on  an  instinct  for  the  eclectic  and  the  vital.  He  folds  everything  he  encounters  into  his  work:  poetry,  social  justice,  scientific  literacy,  and  a  deeply  abiding  humanism  are  all  on  plain  display  in  his  art.Mulvey  was  scheduled  to  record  an  album  with  Todd  Sickafoose  —bassist  with  Ani  DiFranco  and  badass  composer  and  producer  —in  early  2017,  however  significant  upheaval  in  both  of  their  lives  and  the  world  at  large  scuttled  their  plans.  Mulvey  left  his  home  and  marriage  and  found  himself  living  through  a  Fort  Atkinson,  Wisconsin  winter  in  a  friend’s  empty  house.  Days  were  spent  walking  for  hours,  sometimes  with  friends  but  most  often  alone,  sometimes  along  the  frozen  marsh  of  the  Bark  river  but  most  often  through  the  wintry  oak  savannah  nearby.The  songs  came  in  fast  and  strange  and  vivid.  At  night  he  wrote  them  down  at  a  table  in  the  spare  house,  just  a  mile  from  the  Cafe  Carpe    (which  Mulvey  describes  as  his  spiritual  home).  The  songs  became  his  new  record,There  Is  Another  World.The  opening  track  of  There  Is  Another  Worldis  “The  Fox”,  a  hypnotic  pulse  of  altered  guitar  within  a  swirl  of  sounds:  wineglass  rims  by  Jonny  Rogers,  the  long  breaths  and  clatter  of  Idit  Shner’s  bass  clarinet,  icy  tones  from  Rob  
Burger’s  accordion.  Over  all  this,  Mulvey’s  gravel  baritone  delivers  an  almost  haiku-like  rendering  of  fox  tracks  in  the  snow.“Who’s  Gonna  Love  You  Now?”  poses  its  aching  question  across  Mulvey’s  warm  fingerpicked  guitar,  Eric  Heywood’s  cloud-like  pedal  steel,  and  a  piano  altered  to  sound  like  buoys  in  fog.  Then,  “When  I  Was  in  Monaghan”  ups  the  ante.    As  Jenny  Scheinman’s  violin  colors  the  urgent  picking  of  Mulvey’s  guitar,  the  lyrics  telegraph  irreconcilable  pain  and  loss,  and  the  haunting  chorus,  “Beware,  o  traveler  —for  the  road  is  walking  too”  is  almost  wailed  out.  The  line,  from  a  Jim  Harrison  poem,  begins  a  deep  dive  into  both  the  winter  landscape  and  the  rich  inner  landscape  of  the  poets  Mulvey  has  revered  and  referenced  throughout  his  long  career.“Fool’s  Errand”  is  a  warm,  wistful,  up-tempo  reminiscence  of  a  life  summed  up  over  driving,  strummed  guitar  and  soaring  pedal  steel.  Then,  “False  Indigo”  returns  us  to  the  wintry,  vivid  landscape  of  the  opener:  altered,  percussive  guitar,  threading  its  way  through  a  swirl  of  actual  water,  an  old  Blind  Willie  Johnson  sample,  and  clarinet  and  pedal  steel.  The  lyrics  are  incantatory,  cryptic  and  terse.A  brief,  solemn  elegy,  “Beckett  was  a  Bird  of  Prey”  salutes  Mulvey’s  old  friend,  his  Irish  agent  Larry  Roddy,  who  died  in  2010.    And  then  side  one  is  suddenly  over  with“Strayaway”,  a  fragment  of  an  Irish  fiddle  tune,  rendered  in  cross-faded  altered  guitar  and  then  violin.Side  two  illuminates  the  rules  of  this  new  world.  “To  Your  Joy”  is  a  brutally  forthright  and  intimate  telling  of  love  lost:  “I  widowed  you/when  I  martyred  myself/to  my  gods.  And  you  widowed  me/when  you  martyred  yourself/to  your  gods.  Now  I  say  to  you/in  all  good  faith/goodbye.”  The  heart  of  the  song  is  a  wrenching  howl  from  Heywood’s  pedal  steel  and  Scheinman’s  strings.Next,  a  curious  little  outlier,  “Nickel  and  Dime”,    is  just  seventeen  seconds  long  with  a  lyricfrom  a  tiny  poem  in  Ted  Kooser  and  Jim  Harrison’s  book  “Braided  Creek”.    Its  tone  is  deceptively  light,  and  it’s  gone  almost  immediately,  giving  way  to  a  driving  pulse  of  altered  guitar  for  “Henry’s  Only  Daughter.”    Accompanied  only  by  wineglasses  and  theguitar,  Mulvey  coughs  out  a  brooding  lyric  addressed  directly  to  the  late  poet  of  Blackhawk  Island,  Lorine  Niedecker,  whose  cabin  sits  just  a  six-mile  walk  from  the  little  house  in  Fort  Atkinson.“All  Saints’  Day”  is  a  sudden  shift,  delivered  with  a  wistful  slow  air,  legato  guitar  and  singing  in  unison,  quoting  both  Yeats  and  the  Palestinian/Texan  poet  Naomi  Shihab  Nye.
The  record  closes  with  “The  Cardinal”,  a  second  elegy,  this  time  for  a  dear  friend  long  gone.  It  repeats,  three  times,  Rilke’s  admonition:  “You  must  change  your  life”  and  then,  after  an  otherworldly  pouring  out  of  glassy,  multiple  violin  tones,  inverts  the  admonition  into  the  poet  Mary  Oliver’s  question:  “And  have  you  changed  your  life?”Then  comes  a  postscript:  with  “Owl”  we  are  back  in  the  woods,  where  we  began,  with  the  ensemble  breathing  and  pulsing  all  around  us,  as  Mulvey’s  hoarse  voice  growls  out  a  late-night  draft  of  a  thank  you  note:  “That  owl  you  have  seen...  she  has  a  mate...I  saw  them  together  in  the  thicket  by  the  cottonwood...  thank  you  for  showing  me  that  spot.”The  thirteen  tracks  of  the  record  amount  to  a  remarkable,  brief,  potent  stab.  Alienation,  loss  and  heartbreak,  all  are  rendered  lucid,  even  beautiful,  in  the  bright-dark  sideways  light  of  deep  winter.  It  is  also  a  story  of  renewal,  through  close  attention  and  a  determined  stillness,  a  piercing  gaze  toward  detail  and  an  opening  toward  simple  acceptance  of  what  is.